尤耶亚科火山发现的老鼠被为全世界住得最高哺乳动物

据外媒CNET报道,世界上最高的休眠火山并不像科学家曾经想象的那样荒凉。 今年早些时候,在智利北部的一次登山探险中,研究人员在尤耶亚科火山22000英尺(6705.6米)的山顶上发现并捕获了一只黄背叶耳鼠。这只老鼠打破了科学家们迄今为止记录到的哺乳动物栖息地海拔的世界纪录。 去年,同一种类的老鼠在20340英尺处被发现。

在周四发表在《美国国家科学院院刊》杂志上的一项研究中,来自美国和智利的大学研究人员记录了他们的啮齿动物发现,并解释说,这可以帮助科学家更好地了解哺乳动物如何适应和生存在高海拔地区的恶劣条件。

内布拉斯加大学的生物学家Jay Storz 领导了最近的探险队,在最高点发现了这只黄背叶耳鼠。尽管Storz和他的团队设置了小型陷阱来捕捉啮齿类动物进行研究,但当他发现这只老鼠在一块岩石下乱窜时,他实际上是在22000英尺的山顶上用手抓到了它。

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“在地球上最恶劣的环境之一–有人认为是我们星球上最接近火星的地方–这些老鼠不仅生存下来,而且显然还在茁壮成长,”Steppan在一份声明中说。“这种惊人的海拔显示了生命能够达到什么极端。”

“这一发现表明,我们可能普遍低估了小型哺乳动物的海拔范围限制和生理耐受力,只是因为一些世界高峰仍然是生物学家相对未开发的地方,”该研究说。

陪同Storz 进行探险的职业登山家Mario Perez-Mamani用视频拍下了这一捕鼠时刻。黄背叶耳鼠并不是Storz探险中发现的唯一一只打破记录的啮齿类动物。此前他还在16633英尺处发现了一只利马叶耳鼠(Phyllotis limatus),远超这个物种已知栖息地的最高海拔记录。

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黄背叶耳鼠(Phyllotis xanthopygus rupestris)居住在安第斯山脉的高处,但也生活在海平面上,这使得它成为科学家们研究的一种有趣的哺乳动物。“这么大的范围是非凡的,”佛罗里达州立大学生物学教授Scott Steppan告诉国家地理杂志。“没有其他物种能做到这一点。”

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